Polytechnique, 1989

Femmes blessées

À l’émission Ici comme ailleurs du 8 décembre 1989, réalisée par Louise Carrière et animée par Michel Desautels, la radio de Radio-Canada diffusait ce qui suit.

Michel Desautels :
On peut, j’imagine, mesurer souvent l’importance d’un événement à la durée de son impact et à la progression des sentiments que cela provoque. Dans le cas de ce qui s’est produit avant-hier à l’Université de Montréal, à l’École Polytechnique, je trouve que c’est un assez bon exemple. Parce que, au-delà de la surprise, de l’étonnement, de la colère et de tout le reste, on se rend compte au fur et à mesure que les heures passent, que notre bouillonnement intérieur change de couleur, de ton… Les questions remontent, prennent de l’envergure, puis reviennent à l’intime… Enfin bref, on est loin d’être sorti du traumatisme que cela peut provoquer chez à peu près tout le monde. Pierre Bourgault, normalement, n’était pas avec nous aujourd’hui, mais on l’a quand même invité à venir faire un petit tour, histoire de partager avec nous ses réflexions. Je ne sais pas si ce que je dis là vous dit ou non quelque chose, mais c’est vrai qu’on passe d’un extrême à l’autre de la gamme des émotions, au fur et à mesure qu’on reprend certains aspects, objectifs pour les uns, sociaux pour les autres, et puis qu’on revient encore à des individus qu’on aurait pu toucher, connaître…

Pierre Bourgault :

pierre_bourgault

Copyright Radio-Canada, Jean-Pierre Karsenty

Pour ma part, je suis assez fataliste. Et en général dans ces cas-là, moi je n’éprouve pas de sentiments partagés. Je n’en ai qu’un qui s’appelle la peine. Par exemple, je me souviens de la mort de Monsieur René Lévesque. Je rentre chez moi vers une heure du matin et c’est un journaliste du Journal de Montréal qui m’appelle pour m’annoncer la nouvelle et me demander des commentaires. Je n’ai aucun commentaire : tout ce que je ressens, c’est de la peine. Avec ce qui s’est passé ces derniers jours, c’est encore cela que je ressens le mieux : c’est de la peine. Et je trouve que le Journal de Montréal de ce matin a fait un grand titre en première page qui résume bien ce que je ressens et probablement ce que beaucoup de gens ressentent : «Le Québec blessé». On a l’impression d’une immense blessure qui mettra beaucoup de temps à se refermer.

Alors moi, j’ai de la peine devant ce genre de choses là. Par contre, j’essaie de voir un peu la signification de l’événement. D’abord, je me rends compte que c’est le premier crime sexiste avoué. Il y a eu des milliers de crimes sexistes dans l’histoire du monde, mais les hommes se sont toujours arrangés pour ne pas les avouer comme tels. On avait une raison de faire ceci, on avait une raison de faire cela… Tandis que dans ce cas-là, c’est un crime sexiste avoué comme tel : «Je hais les femmes, je tue les femmes, je tue les féministes parce qu’elles veulent se libérer…» C’est le message que le criminel nous envoie de façon très nette et très claire. Donc, il y a quelque chose de nouveau là : un crime qui peut avoir une valeur exemplaire, c’est-à-dire qu’après des millénaires, il y a finalement un homme qui avoue qu’il hait les femmes. On a l’impression, nous, étant hommes, qu’il nous force à avouer une part de notre misogynie collective.

D’autre part, c’est un crime politique parce qu’il vise un groupe particulier. C’est comme l’apartheid en Afrique du Sud : on tue des noirs parce qu’ils sont noirs, et non parce que ce sont des êtres humains qui ont fait ceci ou cela. Ça ressemble aux crimes politiques de Hitler : ont tue des Juifs parce qu’ils sont Juifs, et non pas parce qu’ils sont des ennemis de l’État, des criminels ou quoi que ce soit d’autre. Dans ce cas-ci, on tue des femmes parce qu’elles sont des femmes. Leur seul crime, c’est d’être des femmes. Donc, selon moi, il s’agit d’un crime politique.

On a parlé d’un geste isolé et je pense que oui, c’est un geste isolé de par sa nature. Je ne pense pas qu’on va retrouver ce genre de crime toutes les semaines dans notre société. Nous n’en avons pas connu de cette sorte auparavant et je serais surpris qu’on en connaisse de cette sorte – enfin, je peux me tromper -, mais je ne crois pas que cela se répète tous les mois, dans les années qui viennent. Le geste est isolé de par sa nature, mais il n’est pas isolé historiquement. C’est un crime collectif contre les femmes. Et les crimes collectifs contre les femmes, il y en a eu de toutes sortes depuis toujours, et ils continuent à se perpétuer aujourd’hui. Je n’ai pas fait une liste exhaustive de ces crimes, mais je veux en rappeler quelques-uns.

D’abord, l’assassinat des bébés-filles, dans nombre de sociétés, notamment la société chinoise. Évidemment, on apporte toutes sortes de raisons, le plus souvent économiques, pour dire : «Bon, quand les bébés-filles naissent, il faut les faire disparaître parce qu’ils ne peuvent pas être utiles à la société. On va grader les bébés-garçons…» Ensuite, il y a l’excision et autres mutilations de toutes sortes qu’on retrouve à travers l’histoire du monde, dans nombre de pays, et qui se perpétuent encore aujourd’hui. Pour moi, c’est un crime collectif contre les femmes. Les crimes collectifs des différentes Églises, y compris la catholique. L’exclusion, la soumission, l’humiliation. Il y a le tchador. C’est un symbole de soumission presque éternel, imposé aux femmes de la religion musulmane. Dans la religion catholique, on sait très bien que les femmes n’y ont aucun droit et surtout pas le droit d’exercer les mêmes fonctions que les hommes. Tout cela, avec le prétexte – vicieux, je crois qu’il s’agit de la volonté de Dieu. On se souviendra que la femme dans l’Église catholique n’a découvert son âme que depuis quelques années. Pendant des siècles, on s’est demandé si la femme avait une âme et on répondait «Non». C’est un crime collectif des Églises contre les femmes.

Il y a les lois que nous nous sommes votés depuis des siècles qui interdisaient aux femmes de voter, de tester, de contracter, de s’instruire – je pourrais en rajouter jusqu’à demain matin! Il y a bien sûr des progrès évidents de ce côté-là dans notre société, mais c’est loin d’être complètement acquis. Pendant des millénaires, les femmes ont vécu sous des lois qui étaient de véritables crimes collectifs contre elles. Les harems, qu’on retrouve encore partout dans le monde, officiels ou officieux. Je pense qu’il s’agit là d’un crime collectif contre les femmes. La prostitution obligée – je ne parle pas de la prostitution librement consentie par un homme ou une femme qui décide librement de s’y adonner. Je parle de la prostitution des femmes surtout, parce que la plupart du temps elle n’est pas consentie par les femmes elles-mêmes, qu’elle est obligée, qu’elle est imposée par les hommes sur ces femmes.

Les femmes battues et violentées, dont on entend beaucoup parler. C’est une réalité présente dans notre société comme dans beaucoup d’autres, ça a toujours existé et ça existe encore aujourd’hui, malheureusement. C’est un crime violent contre les femmes.

Et il y a finalement, si je voulais résumer, ce que j’appellerais «l’esclavage généralisé des femmes». On les a parquées dans des rôles de soumission totale depuis toujours, et c’est au moment où les progrès commencent à se faire qu’on s’aperçoit évidemment que le «backlash» peut être terrible. Et le crime qui nous occupe aujourd’hui, moi, je ne crois pas que ce soit l’expression de la misogynie généralisée historique des hommes. Je pense plutôt qu’il est l’expression extrême du «backlash» face au mouvement de libération des femmes.

Donc, vous voyez, tous ces crimes non avoués et pourtant ce sont des crimes collectifs contre les femmes. Encore aujourd’hui, beaucoup d’hommes refusent de reconnaître qu’il s’agissait ou qu’il s’agit de crimes contre les femmes. Je vois l’événement d’il y a deux jours comme un réquisitoire violent qui nous fait un résumé absolument saisissant de la souffrance plusieurs fois millénaire des femmes. Si quelqu’un ne comprend pas à partir du symbole que le tueur nous met en pleine face aujourd’hui, c’est qu’il ne peut pas comprendre. L’inavouable et l’inavoué apparaissent tout à coup dans toute leur clarté. Voilà la condition des femmes. C’est ce qu’on nous dit, violemment, durement.

Évidemment, on cherche des coupables. Qui est coupable? J’ai entendu des femmes dire à la radio : «Nous sommes allées trop loin dans nos revendications.» Il y a beaucoup d’hommes qui vont dire : «Oui, oui, c’est vrai…» Il y a même des femmes qui vont dire que c’est vrai. Or, ce n’est pas vrai. Les femmes ne sont coupables de rien. Les victimes ne sont coupables de rien.

Il y a la culpabilité des hommes. Moi, je ne me sens pas coupable. Je sens une responsabilité collective, mais je ne me sens pas coupable. Je refuse le discours qui dit que tous les hommes sont des violeurs, des batteurs de femmes, des tueurs en puissance. Et je pense que les hommes comme les femmes doivent refuser de se laisser culpabiliser face au geste d’un homme en particulier. Aussitôt que nous généralisons, nous devons racistes, sexistes. Il y avait un tract sur le mur, à l’université du Québec, hier, que j’ai trouvé dangereux. Parce qu’on y disait textuellement : «De la blague sexiste au génocide, il n’y a qu’un pas.» Or, ce n’est pas vrai. Et c’est dangereux d’affirmer des choses de cette sorte : c’est de cette façon qu’on coupe tout dialogue. À mon sens, à ce moment-ci, ce dont nous avons le plus besoin, c’est du dialogue.

Nous n’entendons presque plus le discours des hommes. Il se vit tous les jours. Les hommes continuent de vivre leur discours, d’exercer le pouvoir à leur façon, d’avoir toutes sortes de violences envers les femmes, envers les enfants, envers d’autres hommes. Ils continuent de perpétrer des crimes contre l’humanité, mais nous n’entendons plus le discours. Il est un peu occulté par le discours des femmes, ce nouveau discours que nous entendons très clairement depuis quelques années. Mais ce sont deux monologues qui se rejettent l’un l’autre : un discours de femme qui très souvent rejette tous les hommes, un discours d’homme qui très souvent rejette toutes les femmes.

Si nous voulons reprendre le dialogue, il faudra accepter de ne pas rejeter en bloc ni l’un ni l’autre des discours. Mais avoir le courage de les discuter entièrement et par morceaux. Les hommes ont souvent tort, mais les femmes n’ont pas toujours raison. Il faudra que de part et d’autre, nous trouvions le courage de nous dire à l’occasion que cela n’est pas vrai, ou que cela ne se vérifie pas, ou que cela affaiblit le discours ou bien des hommes, ou bien des femmes. Parce que, au-delà de tous nos discours, il y a une chose que nous partageons, pour le meilleur et pour le pire : c’est la condition humaine. Généreuse et monstrueuse tout à la fois. Je ne crois pas que les hommes soient meilleurs que les femmes, et je ne crois pas que les femmes soient meilleures que les hommes en aucune façon.

Alors voilà… Je pense que je n’ai pas grand-chose à ajouter à la peine que je ressens. J’ai la plus grande peine. Je pense que devant une femme qui pleure, devant un homme qui pleure, devant un enfant qui pleure, on devrait toujours éprouver la plus grande des peines.

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